Popovych annuncia il ritiro dal ciclismo professionale, prende il ruolo di direttore

Dopo 15 anni a competere nel ciclismo professionistico, e 24 anni in sella ad una bicicletta, Yaroslav (Popo) Popovych ha ufficialmente annunciato il suo ritiro Lunedi, un giorno dopo la competizione nella sua ultima Parigi-Roubaix.

Popovych, 36, non lascerà il team Trek-Segafredo, ma cambierà le responsabilità mentre si butta nel ruolo di direttore sportivo della squadra.

“Sarà molto adatto a me”, ha detto Popovych. “Dalla bici alla macchina del regista. Mi piace guidare automobili, ma non è la stessa cosa come guidare per 5 ore a 40 chilometri all’ora! Potrà essere difficile lavorare con gli atleti con cui correvo fino a ieri, ma io sono pronto a questo.

“E’ una bella opportunità. E ‘qualcosa che è stato nei miei pensieri negli ultimi tempi, anche se è stato inaspettato come la squadra mi abbia avvicinato solo in quest’ultimo inverno e mi abbia fatto questa offerta di guidare fino a alla Parigi-Roubaix. Ho sempre saputo che sarei rimasto coinvolto nel mondo ciclismo. E questo è perfetto: rimanere con lo stesso gruppo di persone “.

Il Direttore Generale Luca Guercilena: “Popo è uno dei piloti più rispettosi del plotone, e la sua esperienza sarà d’oro per i piloti e per il futuro della squadra. E’ un piacere averlo nel gruppo degli sport manager, e avrà tempo per imparare un nuovo lavoro e diventare un buon DS, proprio come era un grande giocatore di squadra.”

Dopo essere stato salutato come uno dei ciclisti più promettenti del secolo, Popovych ha cambiato la sua mentalità a quella di domestique per diventare uno dei compagni di squadra più cari che si trovano nel gruppo dei professionisti.

La sua passione impenetrabile e intenso spirito combattivo combinati con incredibile fedeltà, spingono Popovych nel lavoro di squadra definitivo – cosa che non è passata inosservata dai grandi campioni del ciclismo, come Fabian Cancellara, che ha apprezzato gli altruismi, abitudini di lavoro instancabili del generoso ucraino.

Popovych: “Sono assolutamente soddisfatto della mia carriera. Questa è la decisione giusta. A volte nella vita, bisogna fare grandi decisioni come questa. Diventare un gregario è stata un’altra di quelle. Sì, ho vinto alcune grandi gare quando ero un giovane pilota, il titolo Mondiale U23 a Lisbona è stato il mio punto forte, e io sono orgoglioso di quello che ho compiuto. Alcune persone dicono che avrei dovuto vincere di più, ma ho fatto le mie scelte. È la mia vita. Ho vinto molto per i dirigenti con cui ho lavorato. Vorrei anche sostenere che i TTT che abbiamo vinto nel corso degli anni sono le cose di cui sono più orgoglioso. ”

Popovych non ha rimpianti dicendo che si ritira: Parla sette lingue, ha gareggiato in tutto il mondo, ha incontrato molte persone e stima di aver pedalato circa 500,000 chilometri su due ruote.

Popovych: “Questo è un numero pazzesco se ci pensate. Ma è stato divertente metterlo in miglia; Amo andare in sella alla mia bici e guardare tutto il tempo come cambia il paesaggio. Non sarò mai stanco di quello. Le cose che si vedono, la gente; Ho visto il mondo attraverso il ciclismo. Ho viaggiato in tanti posti diversi e ho incontrato molte persone . Questa è forse la cosa più bella che porto via dalla mia carriera. ”

Crediti: Tim Vanderjeugd